Dec 11, 2023
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研究發現新冠疫情後 腦膜炎在法國捲土重來

研究發現新冠疫情後 腦膜炎在法國捲土重來
一項最新研究發現,侵入性腦膜炎雙球菌疾病正在法國卷土重來,引起科研人員的擔憂。(crystal light/Shutterstock)

腦膜炎是已知的長新冠症狀之一。令人震惊的是,一項最新的研究發現,新冠(COVID-19)疫情爆發後,侵入性腦膜炎雙球菌疾病正在法國捲土重來,引起科研人員的擔憂。

法國巴斯德研究所的科研團隊,利用法國國家參考中心資料庫的數據,分析了2015年至2022年法國侵入性腦膜炎雙球菌疾病病例的演變。结果發現,2022年侵入性腦膜炎雙球菌疾病病例激增,這種反彈涉及所有年齡段,特別是16歲至24歲的人。研究成果於今年12月發表在《感染与公共卫生杂志》(Journal of Infection and Public Health)上。

腦膜炎通常由細菌、病毒、真菌或寄生蟲引起,以细菌性腦膜炎最为严重,如侵入性腦膜炎雙球菌疾病是由腦膜炎奈瑟菌引起 ,是一種罕見的嚴重性疾病,可在數小時內致命,早期診斷和治療非常重要。侵入性腦膜炎雙球菌疾病能導致腦部周圍組織腫脹(腦膜炎)或血液感染,並且會經由與口鼻中帶有這種細菌的人密切接觸而傳播。

侵入性腦膜炎雙球菌疾病通常難以診斷,醫生會對疑似患者使用多種抗生素治療,以降低死亡風險。然而多達五分之一的幸存者將患有殘疾,包括失去肢體、喪失聽力、神經系統問題及腦損傷。

研究論文的第一作者萨米·塔哈(Samy Taha)在新聞稿中概述,2022年秋季,侵入性腦膜炎雙球菌疾病出現了前所未有的復蘇,到2023年秋季,病例數量甚至超過了疫情前的水平。與2019年1月至9月期間記錄的298例病例相比,2023年1月至9月已經記錄了421例,盡管冬季高峰尚未到來,但病例數已經增加了36%,而2021年同期的數字為53例。

現如今導致侵入性腦膜炎雙球菌疾病的菌株,已經與疫情之前所流行的菌株不同。萨米·塔哈強調,這場新冠疫情幾乎重置了整個系統。

論文共同主要作者罕默德·凯尔·塔哈(Muhamed-Kheir Taha)總結說,未經治療的細菌性腦膜炎病例的死亡率幾乎為100%,即使接受適當治療,仍然存在10%的死亡率,因此疫苗預防至關重要。

該研究報告提到,事實上法國、英格蘭及威爾士在2021年底就已經顯示出這種反彈的趨勢。

研究人員擔憂,在法國舉行的2023年橄欖球世界杯和2024年奧運會,將會加劇所有年齡段中侵入性腦膜炎雙球菌疾病病例的反彈。他們建議衛生當局調整疫苗接種策略,將嬰兒和青少年接種的單價MenC疫苗改為四價MenACWY疫苗。

侵入性腦膜炎雙球菌疾病症狀及預防

根據美國舊金山公共衛生部資料,侵入性腦膜炎雙球菌疾病的症狀包括高燒(超過104華氏度或40攝氏度)、頭痛、頸部僵硬、嘔吐、皮疹、對光敏感、精神混亂、嗜睡。

這些症狀可能在幾小時內出現,通常持續1至2天。但嬰兒通常不會有上述症狀,他們可能會犯睏、吃不好或煩躁。如果出現相關症狀,應儘快尋求治療。

當局強調,所有兒童都應在11至12歲時接種腦膜炎雙球菌疫苗,並在16至18歲時接種加強劑。此外,強烈建議住在宿舍未接種疫苗的大學新生、新兵、前往侵入性腦膜炎雙球菌疾病高發地區,尤其是撒哈拉以南非洲地區的旅行者,以及患有脾臟受損等疾病的人、同性戀者等,都接種腦膜炎雙球菌疫苗。

腦膜炎是長新冠症狀之一

病毒感染是腦膜炎最常見的病因。今年發表在《美國醫學會雜誌·精神病學》(JAMA Psychiatry)上的研究發現,即使只有輕度或中度症狀的COVID-19感染者,大腦中的炎症也會長期存在。

該項對照研究中,有20名參與者在輕度或中度的COVID-19感染後,出現持續抑郁和認知症狀,研究人員對他們進行了正電子發射斷層掃描。結果發現,與健康的對照組相比,這些患者大腦中存在神經膠質增生,也就是一種發炎變化。

該研究作者之一、加拿大成瘾和心理健康中心(CAMH)的資深研究員Jeffrey Meyer博士在新聞稿中表示,腦部炎症被懷疑是導致長新冠患者出現神經和精神症狀的關鍵一步,確認這一點對於研發相關治療方法至關重要。

台北市立聯合醫院和平婦幼院區神經外科主治醫師莊淵丞在新聞稿中表示,正常人體中的腦及神經組織會受到血腦屏障的周密保護,不會讓細菌病毒等病原體輕易通過。但COVID-19病毒可使組織發炎產生縫隙後進入腦神經開始肆虐,引發腦炎、腦膜炎、脊髓發炎等狀況。

該院神經內科主治醫師吳雅純亦表示,在所有COVID-19病毒相關的後遺症當中,估計腦神經科症狀占了八成。腦炎、脊髓炎等較嚴重的併發症,大多會在感染COVID-19病毒後的一周內出現。@

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責任編輯:吳宓辰

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