2023年12月11日
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韩食在美受欢迎 沈和变乐见和感恩

韩食在美受欢迎 沈和变乐见和感恩
韓國農水產食品流通公社美洲本部長沈和變接受大紀元採訪。(虹達/大紀元)

【大紀元李梅紐約採訪報導】如果你去亞洲超市,一定會發現在琳瑯滿目的貨架上,韓國食品占有重要的一席之地:蝦條、巧克力派、韓國拉麵、粉絲,以及大人孩子都喜愛的海苔⋯⋯

如果說美國的零食包裝量大而味重,體現的是一種熱烈開放的飲食文化的話,那麼韓國食品則給人以精緻細膩、匠心獨運的印象。正如韓國農水產食品流通公社(aT Center)美洲地區的總負責人沈和變所說,「你會發現韓國食物很用心、健康而安全」,這些食品自疫情以來在西方超市越來越受歡迎。

沈和變自2019年被派駐紐約已有將近4年,期間他見證了韓國食物在美國市場人氣的日漸高漲。日前他分享了韓國食物近年在美國的發展和潛力。

韓國食物在美受歡迎

Kimchi受熱捧

隨著人們對飲食健康越來越重視,韓國食物中的Kimchi(辛奇,即韓國泡菜)受到熱捧。

韓國kimchi有很多種。(aT Center提供)

沈和變表示,韓國Kimchi出口量從2012年的約270萬美元,到2022年年底的2900萬美元,增加了10倍以上,而且仍呈上漲趨勢,至今年10月已超過3000萬美元,達史上最高水平。

Kimchi的傳統文化和製作過程,於2013年被列入聯合國教科文組織人類非物質文化遺產代表名錄。它是韓國料理的一道傳統配菜,由醃製和發酵的蔬菜製成,例如大白菜和韓國蘿蔔等,搭配辣椒醬、蔥、大蒜、生薑等多種調料,可單獨上菜,也可用於各種湯類以及燉菜中。

全球疫情的爆發推高了kimchi的需求,韓國自2020年開始將每年11月22日定為法定假日「Kimchi Day」。為什麼「Kimchi Day」定在11月22日?「 11」意味著Kimchi除了白菜以外,還有韓國梨、蒜頭、洋蔥、蔥、芝麻、大米粥、小魚汁、韭菜等多種成分,把這一個一個成分一一列出,就是11。「22」是指發酵的kimchi中具有包括益生菌在內的22種健康益處。

沈和變介紹,美國已經有5個州,加州、弗吉尼亞州、紐約州、華盛頓特區和夏威夷州都通過立法,把每年的11月22日定為「Kimchi Day」。

在紐約州議會2022 New York Kimchi Day活動中aT Center社長金春鎮(中)和aT Center美洲總負責人沈和變(左)等合影。(aT Center提供)

海苔主流化

不過,Kimchi雖然銷量直線上升,但並非是最有人氣的韓國食物。

在美國有很多韓國食品,但韓國人首先選擇推廣的食物是韓國海苔(紫菜的一種)。「在美國,韓國食品主要由亞洲人消費,然而,亞裔人口只占美國總人口的6%,但海苔的消費量已經完全超過了亞裔的範圍,可見多族裔的消費是可觀的。」沈和變說。

有意思的是,韓國人通常把海苔和米飯一起吃,而美國人愛把紫菜當零食吃。在學校,美國的孩童會把紫菜當零食在課間休息的時候吃,海苔在美國已經完全「主流化」。

「我們正以海苔為榜樣」,沈和變說,「繼續提供不分種族的產品,超越亞裔人口的侷限,讓所有美國人都能吃到這樣的產品。」

他期待接下來擔當此任的食物是韓國拉麵或者Kimchi,「Kimchi也能做到這一點,我們正在努力。」

在AmericandremMall的KFood活動中小孩自作韓國海苔包飯 。(aT Center提供)

五種韓國食物人氣高

沈和變說,最受歡迎的韓國食物是「海苔」,其次是拉麵,往後依次是韓國糖果、韓國飲料(如蘆薈飲料),以及大米加工食物,如年糕、速食米Hatbahn等。

他表示,除了這5種獨具特色的食物,還有一些韓國食物也很有潛力,「柚子茶很好喝,裡面有果汁;美國人喜歡薑,韓國有很多薑茶;還有五味子茶,是一種使用韓國傳統食品配料的茶飲料。」

他認為,韓國產的人參是保健品中的佼佼者,在華裔美國人中也很受歡迎,但其強大功效還沒有引起美國年輕人的重視,要擴大高麗參產品的銷售,就需要擴大年輕人的消費,開發一些適合非亞裔美國人口味的人蔘食物,比如「容易入口的產品,像飲料形式的」。

2023年10月21日,在美東最大複合購物中心AmeiricandreemMall裡,K Food DreemDay 活動盛況空前。(aT Center提供)

疫情讓韓國食物受關注

美國是個移民國家,來自歐美、亞洲等的食物形形色色,讓人眼花繚亂,如果不是疫情的出現,也許很難讓韓國食物受到格外關注。

「在疫情期間居家購物變多,人們嘗試吃不同的健康食物,韓國食物好吃,價格也不錯,而且安全。」沈和變分析,韓國發酵食品可以增強免疫力,有利於消除病毒,為大家提供了更健康的選擇。

再加上韓國文化的高人氣,如「魷魚遊戲」等韓劇的宣傳,2020年年初,BTS(防彈少年團)強力進軍美國,相應的韓國文化和美食在人們心中留下深刻印象。

沈和變發現,即便在美國中部的西人超市中也能看到韓國拉麵、韓式醃製五花肉、韓國調料等產品的影子,而他家附近——新澤西的一個鄉村超市,4年前他剛來的時候還沒有韓國食物販售,而現在很多常見的韓國食物已經上架。

他說,這帶動了韓國食物的出口,「2019年韓國的食品和農產品到美國的出口額從不到12億美元,到現在已經超過了16億美元。」

期許韓國食品暢銷美國

隨著疫情的緩解,韓國食物未來在美國還會繼續受歡迎嗎?「5年、10年內還會繼續增長,因為我在這裡一直和美國人交談,和當地的人也討論過,他們說韓國食物很好吃。」沈和變對此很有信心。

「因為韓國的技術是先進的,與食品相關的技術也非常先進,這些技術繼續融入到食品行業中,將有更好的產品開發出來。」他說,「如果韓國汽車和韓國手機在美國持續流行,韓國食品也會像這些產品同樣受到喜愛。韓國食物在口味上很有競爭力」。

數年前,沈和變抱著「加大韓國食品對美國的出口」這一目標來到美國。「我們一直在利用一切可用的手段來推廣我們的產品,與此同時,我們也在利用韓劇和韓國音樂的流行來推廣我們的產品,在過去的四年裡,韓國食品在非韓國人社區中獲得了很多關注。」

現在雖然有所突破,但他認為還應該繼續努力,「韓國食品最暢銷的國家依次是中國、日本和美國」,「繼續擴大對美國的出口,讓美國有朝一日成為韓國食品最大的出口市場。」

2023年紐約國際食品展。(aT Center提供)

沈和變:對所有人深懷感恩

沈和變回顧自己在美國的數年努力,表示自己「感恩的心」始終不變。「我感謝所有人,感謝顧客,特別是喜歡韓國食品的亞裔消費者,還有韓國食品的採購商以及超市的工作人員。感謝美國社會,也感謝像NTD這樣的媒體。」他說。

沈和變更希望人們繼續相信韓國食物帶來的美味,「韓國人對製作食物融入了自己的誠意,韓國文化本身就是很用心去做食物和享用食物,所以韓國有很多與食物有關的諺語。」

責任編輯:孫誠◇

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